Amis bretons, venez voir nos dolmens! Come and visit our Dolmens

En bon bretons fraîchement arrivés dans le Lot, nous étions persuadés d'avoir le monopole des dolmens et menhirs. Eh bien non, peu de gens le savent, mais le département du Lot compte de très nombreux dolmens.

Plus de 800 dolmens référencés soit plus qu’en Bretagne!

Ceci témoigne d’une activité humaine dans le département du Lot depuis la préhistoire.

Au travers de nos randonnées, nous croisons régulièrement l’un de ces dolmens.

Le causses du Quercy étant très peu peuplés, on peut vite se perdre dans cette végétation faite de petits arbres et de pelouses sèches. La roche affleure le sol à beaucoup d’endroits. Les Dolmens se fondent si bien dans le décor, qu’il faut parfois du temps pour les retrouver. Il nous semble parfois, que ceux sont eux qui nous trouvent et non l'inverse au hasard d’une ballade.

Généralement situés sur un tertre, les dolmens et les menhirs sont âgés de 4000 à 5000 ans. Pour certains les dimensions sont impressionnantes. Entourés de petits chênes, de houx, il se dégage de ces endroits toujours une ambiance particulière, ou l'on se sent petit et de passage. On essaye de partager un moment d’éternité avec eux…


De nombreuses personnes et organismes ont tentés de répertorier les mégalithes de la région, en voici deux sites assez complets:

t4t35 (en français)

megalithic.co.uk (en anglais)


Nous avons à Cabrerets 2 dolmens facilement accessibles à pied depuis la maison et de nombreux chemins de randonnées permettent d'aller à la découverte de ces dolmens.


Le chemin de la pierre levée à Sauliac sur Célé

Les 7 dolmens de St Chels


Mémo... C'est quoi un Dolmen?

Le terme Dolmen est issu du breton dol - table - et men - pierre. Il désigne un monument funéraire fait d’une chambre sépulcrale bâtie de grosses dalles et d’une construction de pierre de plan géométrique appelée tumulus englobant le caveau mégalithique. Les dolmens, aujourd’hui pour la plupart ruinés, avaient donc un tout autre aspect à l’époque préhistorique.

Dans le Lot, le type le plus fréquent est le dolmen dit « simple » ou « caussenard ». La chambre y est le plus souvent limitée à deux dalles latérales, les orthostates, une dalle de chevet, généralement encastrée entre les orthostates, et une table, où l’accès à la chambre sépulcrale se pratiquait par une ouverture aménagée préférentiellement au sud-est, dans la façade parementée du tumulus. Un couloir d’accès ou un vestibule pouvait parfois précéder le caveau.

Le tumulus , est de plan généralement rectangulaire ou trapézoïdal, voire circulaire, avec une hauteur maximale en façade. Il était soigneusement parementé de petites dalles posées l’une sur l’autre. L’action des cultures l’a malheureusement souvent fait disparaître. Lorsqu’il n’est pas détruit, il présente un aspect circulaire ou ovalaire qui n’est que le résultat de sa lente érosion et non pas sa forme initiale.


Pour aller plus loin, le parc naturel régional du Quercy propose un guide sur les mégalithes du Causse à consulter ici


In good Breton freshly arrived in the Lot, we were convinced to have the monopoly of the dolmens and menhirs. Well no, few people know, but the Lot department has very many dolmens.

Over 800 dolmens referenced, more than in Brittany!

This is evidence of human activity in the Lot department since prehistoric times.

Through our hikes, we regularly come across one of these dolmens.

The Causses du Quercy is very sparsely populated, you can quickly get lost in this vegetation made of small trees and dry lawns. The rock is flush with the ground in many places. The Dolmens blend in so well with the decor, it sometimes takes time to find them. It sometimes seems to us that it is they who find us and not the reverse of a walk.

Generally located on a mound, dolmens and menhirs are between 4,000 and 5,000 years old. For some the dimensions are impressive. Surrounded by small oaks, holly, it emerges from these places always a special atmosphere, where one feels small and passing. We try to share a moment of eternity with them ...


Many people and organizations have tried to list the megaliths of the region, here are two fairly complete sites:

t4t35 (in french)

megalithic.co.uk (in English)


We have 2 dolmens in Cabrerets easily accessible on foot from the house and many hiking trails allow you to explore these dolmens.


The path of the lifted stone at Sauliac sur Célé

The 7 dolmens of St Chels

Memo ... What is a Dolmen?

The term Dolmen comes from the Breton dol - table - and men - pierre. It designates a funerary monument made of a sepulchral chamber built of large slabs and a stone construction of geometric plan called tumulus including the megalithic vault. The dolmens, now mostly ruined, therefore looked quite different in prehistoric times.

In the Lot, the most frequent type is the dolmen known as "simple" or "caussenard". The room is most often limited to two lateral slabs, the orthostats, a bedside slab, generally embedded between the orthostats, and a table, where access to the burial chamber was through an opening preferably arranged in the south-east , in the facade facing the tumulus. An access corridor or vestibule could sometimes precede the vault.

The mound is generally rectangular or trapezoidal, even circular, with a maximum height on the facade. It was carefully adorned with small tiles placed one on top of the other. The action of cultures unfortunately often made it disappear. When it is not destroyed, it has a circular or oval appearance which is only the result of its slow erosion and not its initial shape.


To go further, the Quercy Regional Natural Park offers a guide to the Causse megaliths to consult here